ÉRASE UNA VEZ…

…dos jóvenes profesionales: Marcel Zuidhof y Onno Oostveen. Tras adquirir una amplia experiencia internacional en el mundo de los negocios, ambos estaban dispuestos a embarcarse en un nuevo negocio: dar el siguiente paso en sus carreras profesionales y una oportunidad de contribuir a la vida de otros. Redactaron un plan de negocio, crearon una fundación y comenzaron a recaudar fondos.

Aquí está la historia completa:

2005 – Marcel y Onno se conocen como compañeros de trabajo en Verizon y se convierten en  buenos amigos. Durante unas de sus vacaciones “de senderismo” en España, nace la idea de crear algo para una buena causa. El deseo de un cambio en sus carreras les ayudó a  terminar de tomar  la decisión. Deciden que quieren comenzar un negocio en un país en desarrollo y canalizar los beneficios para una buena causa. Como ambos hablan español, piensan en Centroamérica y se deciden por  Nicaragua,  un país políticamente estable pero uno de los más pobres de la región.

Enero/2006 – A principios de 2006 ambos parten de viaje a Nicaragua en busca de la respuesta a las dos preguntas más importantes. ¿Qué es lo que más necesita este país en términos de desarrollo? Y ¿Existen oportunidades de negocio que generen una fuente sostenible de ingresos  para financiar la causa de desarrollo?

Aprendieron que Nicaragua posee un enorme porcentaje de niños que no terminan la escuela. Muchas familias viven por debajo del índice de la pobreza y necesitan que sus hijos contribuyan a los ingresos familiares. Al mismo tiempo, los hermosos paisajes y el clima cálido hacen de este país un lugar ideal para generar ingresos a través del turismo. Regresan con munición suficiente para elaborar un plan de negocio.

Abril/2006 – Tras meses de trabajo entre bastidores, el plan se hace público. En la presentación en Ámsterdam, familiares y amigos son los primeros en conocer los detalles y los primeros accionistas que confirman su compromiso. La adquisición, renovación y decoración del edificio costará 485,000 Euros. Todo el capital de inversión se adquiere mediante recaudación de fondos, principalmente en los Países Bajos.

Septiembre/2006 – El 28 de septiembre, la Fundación Hotel con Corazón se registra oficialmente en Holanda.

Octubre/2006 – La fundación recibe un apoyo decisivo y la correspondiente financiación de dos grandes instituciones donantes: Wilde Ganzen y NCDO.

Enero/2007 – Marcel y Onno dejan sus  respectivos trabajos y parten hacia Nicaragua. Vivirán de sus ahorros durante dos años. Esto significa que todos los fondos recaudados se invierten al 100% en la compra, restauración y el capital para la puesta en marcha del hotel.

Marzo/2007 – La Fundación Hotel con Corazón está registrada oficialmente como una institución benéfica ante las autoridades públicas de Nicaragua. Esto significa que puede comprar legalmente una propiedad y que es elegible para recibir beneficios fiscales.

Julio /2007 -  La búsqueda de un edificio adecuado toma casi medio año. EL 30 de julio se firman los papeles. Posteriores negociaciones y los dibujos arquitectónicos toman un par de meses más.

Octubre/2007 – Mucha paciencia y una inversión importante en las relaciones con las autoridades locales han dado su fruto. El 16 de octubre el gobierno local aprueba el permiso preliminar  de reconstrucción del hotel. Justo antes de Navidad,  también aprueban los diseños detallados.

De 2007 a 2008 – Este año escolar, Hotel con Corazón es una de las dos buenas causas oficiales apoyadas por el Colegio de Hostelería NHTV de Breda, en los Países Bajos. Además de eso, una estudiante de último curso, se une al equipo de Granada durante la primera mitad de 2008 para ayudar con los preparativos para la inauguración del hotel.

Enero/2008 – Se firman contratos con tres constructores. En cuestión de días, 30 nicaragüenses entran y salen de la propiedad, tirando paredes, excavando árboles y trazando líneas de construcción. La reconstrucción completa del edificio existente y la construcción del nuevo ala dura hasta septiembre, contratando aproximadamente a 60 profesionales locales seis días a la semana. Y hasta 36 amigos vienen desde el extranjero para echar una mano en las obras.

2008 – Después de dos meses, la planta baja del nuevo edificio está terminada. En abril el techo del edificio antiguo se restaura a su estado original. Enterramos un tanque de agua de 10.000 litros en patio trasero y comienza la búsqueda de inventario especial y asequible. En junio se llega a la conclusión de que Hotel con Corazón estará listo para abrir sus puertas  después del verano.

Agosto/ 2008 – Se contrata a los primeros empleados del hotel. Un flujo continuo de personas interesadas en trabajar en el hotel pasa por “Casa Mango”, la casa base para Marcel y Onno y muchos voluntarios extranjeros.

Octubre/2008 – El 11 de octubre es el gran día: la inauguración de Hotel con Corazón realizada por el embajador Holandés. Más de diez personas viajaron desde Holanda y otros lugares para celebrar juntos esta gran ocasión. Se unieron muchos amigos y conocidos locales. Es cierto que, al día siguiente de la inauguración, el hotel volvió a cerrar sus puertas durante dos semanas para terminar los retoques finales. Y después de esto,  listos para la temporada turística.

Marzo 2009 – El primer gerente después de que los fundadores pusiesen en funcionamiento el hotel marzo de 2009 es Freek Sanders. Freek (1971), empresario: “Después de una seria conversación con un amigo, me di cuenta de que tenía algunos sueños por cumplir. Uno de ellos era hacer un tour en bicicleta por Estados Unidos, el otro era dirigir un hotel. ¿Hay algo más divertido que hacer que la gente tenga una estancia inolvidable?” Un año después hizo las maletas y se mudó a Granada. Freek esta a cargo del hotel hasta el verano de 2010.

Marcel y Onno vuelven a Holanda para emprender nuevos proyectos empresariales. Ambos siguen participando de forma activa como miembros de la Junta.

May 2009 – Kim Oostveen, sí, efectivamente la hermana de Onno, puse en marcha y dirige el programa educativo en las Lagunas junto con Freek. Kim estuvo en Granada durante la fase de construcción y decidió volver para montar Tree House Travels, una agencia de viajes que ofrece excursiones que permiten descubrir la auténtica Nicaragua. Su pasión por la educación hizo que, en seguida, se involucrara en las actividades educativas. En la primavera de 2010 se entregó la coordinación local a Skartleth. A su regreso en los Países Bajos se convirtió en miembro de la Junta.

Primavera 2010 – Para cubrir el período de transición antes de que Hans y Monique llegaran, Jiska van Duijnhoven se encargó de los negocios y asegurar una transición suave. Estuvo a cargo del el hotel durante el verano. A su regreso de un viaje alrededor del mundo, decidió continuar con su participación al unirse a la Junta.

Otoño 2010 – El nuevo equipo de gestión Hans y Monique van Hal llegan de los Países Bajos, junto con su hijo Nassim. Monique: “Siempre hemos soñado de una aventura en el extranjero. No sólo viajan al extranjero durante algunas semanas, pero para conocer una cultura diferente desde el interior.” Hans: “Debido a la gran labor realizada por nuestros predecesores que se hizo cargo del hotel, el sistema financiero acababa de ser actualizado en perfecto estado y el mantenimiento se ha llevado a cabo. Eso nos dio un tiempo para acostumbrarse a nuestro nuevo papel.” En los Países Bajos, Hans trabajó como consultor independiente de telecomunicaciones y Monique como secretaria ejecutiva de una empresa de ingeniería de gran tamaño.

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Corazón goes Global – Parte II

Tres nuevas expansiones

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